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大同大學










【專訪】參與NASA火星登陸計畫 校友劉登凱「想個辦法!」的人生

美國航太總署(NASA)「好奇號」於2012年台北時間86號成功登陸火星,不僅寫下太空探索史新頁,對大同大學來說,也是極具意義的一刻!因為本校電機系校友劉登凱,曾在此頂尖團隊中擔任副總工程師,是團隊中少數來自台灣的工程師。大同大學(前身為大同工學院)畢業之後,劉登凱赴美深造,自1990年後,成為火星探測計畫的成員之一,成功將第一部火星車送上火星。他是如何從電路設計走向火星探測之路?又怎麼讓自己的專業表現被看到?「想個辦法!」就是他面對挑戰最關鍵的態度!

規矩太多綁手綁腳?那就「想個辦法!」

在一個頂尖的菁英團隊工作,一定是各個領域中的第一名嗎?那可不一定!劉登凱笑著說,讀書的時候班上人才太多了,自己既不是第一名,也不是「非常守規矩」,不守規矩的小故事他說要保留,不能寫出來。但一路走來,他感覺到,要做好一件事,反而「不能太守規矩」,這不是要大家破壞規矩或是法律,而是去「想個辦法」!劉登凱說讀書也好、工作也好,尤其在NASA這麼嚴謹專業的機構工作,怎麼可能沒有規定或是法律?「規定可多了!但是人家請你來做事,不能因為太多規定,就把規定就當作理由讓事情做不成!所以,我建議大家試著挑戰看看』,在各種限制下,把事情做好!」。

譬如,「有時候為了搶時間拿到一個重要的零件,得自己想辦法去收發室找,如果按照規矩慢慢等人家送來,那麼可能漏了,也可能遲了,事情就做不成了!」劉博士舉了,一個小小的例子,希望鼓勵大家「想個辦法」!199774號第一部送上火星成功著陸的火星車,「如何定出地球方位」?就是劉登凱「想個辦法」想出來的,至今這個解決方法,仍然是探測團隊定位的重要關鍵。

談到參與1997年的Mars PathfinderMPF)火星探測計畫,劉登凱回憶,其中困難的任務之一,就是讓火星車著陸時,正確找到地球的位置,訊號對上了,才能成功傳送資訊回來,問題是「怎麼讓火星車找到地球呢?」對第一部登陸的火星車而言,這是一件困難的事情,秉持一貫「想個辦法」的思考,劉登凱左思右想,答案終於迸出來:「先找出太陽的位置,太陽的方為非常好找,因為它非常亮,接著對應到地球的位置,因為這兩者的相對位置非常明確,然後找出地球跟火星的位置,就可以完成通訊了!」事實證明,這個方式是對的,而且至今仍然為探測團隊所採用。

每天都要「思考」  清晨是黃金時間

擔任NASA的副總工程師,想當然是責任重大,要解決的事情也很多。而每天清晨的時間,常常就是劉登凱「想辦法」的時間。很多解決問題的方法,就是在這時候想到,一旦有靈感,他就會趕緊到辦公室翻資料、找人討論,把難題解決。

「不論怎麼忙,每天一定要留一個自己的時間『思考』,清晨就是我的思考時間!」劉登凱說,思考很重要,時間長短不拘但是一定要給自己一點時間「想一想事情」,他觀察到有太多人,花太多時間在FACEBOOK以及TWITTER,反而沒時間思考,「有點浪費時間,而且對人際關係也不一定有正面幫助,倒不如約出來吃飯見面。」不但增進人際關係,而且容易溝通。

劉登凱說,每個人每天都只有24小時,時間永遠不夠用,排出先後順序非常重要,其中最好要分配「思考」的時間,想些什麼?「都可以,想試做事情碰到什麼困難?與同事相處、某件任務能否完成?然後想個辦法解決。」如果是讀書的話,選擇有興趣的專業多深入、多思考;工作的話,就要釐清哪些事情能做、該做,哪些事情不會做或是不需要做,才不會耽誤團隊進度。

抓住一個可以深入的興趣  變成值得信任的專家

對於不知道自己的未來要做什麼的人,劉登凱也建議大家「想一想」,「因為這確實不是一件容易的事。但可以抓住自己有興趣的部分,持續深入的瞭解,成為專家,贏得別人的信任」。大同大學以工程起家,劉登凱就舉例,要抓住一個有興趣的、一輩子都可以好好鑽研的專業,從這邊出發,變成這個領域的專家,就能贏得別人的信任。

「多看書、多跟別人學習」是劉登凱不斷前進的方式,尤其是看書,他認為這是「縮短專業之間距離」的最好方式,以他自己從電子設計跨到航空探測,領域瞬間變寬到一個無法想像的程度,這時候「讀書、請教別人」是他縮短兩個專業領域距離最有效的辦法。

回想從電路設計跨到火星探測的系統控制,劉登凱用「範圍太大、太大!」來形容,因為從探測器發射、導航、定位到太空軌道計算、太空環境的輻射、熱源、還有下降火星、大氣層,甚至太陽、星星,都是不同的專業領域,充滿了挑戰,一定得看書、向專家請教才行。

說到要做到、抓住每一個機會

「抓住每一個機會接受挑戰,因為人生的機會真的不多!」成為火星探測先鋒團隊成員之一,劉登凱重複提醒了兩次「要抓住人生的機會」。回想當初上司詢問自己對於航太探索有沒有興趣?要不要加入火星探測的團隊?劉登凱毫不考慮的回答:「當然!」雖然他用「一無所知」來形容當時自己對於這一塊專業領域的認識,「但是老闆都敢問了,我當然說』!」於是,他一腳踏進了火星探測這一個新的領域,並且在火星探測史上留名,給自己的「人生機會」最好的回覆。

當然,好機會絕不會憑空從天而降。從劉登凱的工作態度,可以想見要贏得信任的關鍵,就是「負責任」。劉登凱說,在職場上,答應的事情就要做到,如果做不到,一定要適時的請求支援,千萬不能留下一堆爛攤子或是闖了禍才讓別人幫忙收拾,「這樣的工作態度,不但會耽誤團隊,也無法要求別人也做到完美來配合你!」。

他舉例,「說到做到」是最負責任的態度,「說到做不到,請求支援」這樣也一樣重要,最慘的是「說到做不到,而且還不尋求支援」,這樣會拖垮團隊,是很不負責任的工作態度。

再當一次學生 要花更多時間在「數學、語言和科學」

如果再當一次學生,這位火星探測的的參與者,想要做些什麼以前沒做過的事呢?「學好數學、語言和自然科學」劉登凱很快的選出三件他最想要好好充實的三門課,他認為這三門基礎打的好,一輩子受益。

「數學」要學好,因為「數學是科學之母」,是一切學門的基礎;而「語言」則是說話的技巧,包含演講、書寫等等,劉登凱這幾年開始花一些心思在這個部分。

「兩個能力相當的人,只要其中有一個人的表達技巧比較好,他的競爭力相對會強非常多!一個人再厲害,不會表達自己的意思,會非常吃虧。」他舉例,講話、演講不能只講自己想講的,最重要的是對方聽不聽的懂?很多教授說「我教書一輩子了,難道我還不會講話嗎?」偏偏,底下的學生就是聽不懂。劉登凱說,「說話沒天賦沒關係,想個辦法學就是了!」

第三個他認為重要的是自然科學,例如生物、物理,也建議同學們選一個喜歡的領域來好好研究,一定會有幫助的。

你的人生需要:冒險、負責、一個好上司以及支持你的團隊

聽劉登凱講話,充滿活力又風趣,請他給同學一點建議,他想了想說:「負責任」、「冒險」,一個有能力的好上司以及幫忙你的同事。

劉登凱說「負責任」和「冒險」已經談過了,最後要大家想一下,如果自己的工作表現得很好,有一些成就,要想到的是「有能力的不只是你,而是你的老闆及同事們!」因為,你的老闆選擇用你,他要承擔的風險比你大多了,選了你表示他有選人的能力,就像「豪小子」林書豪一樣,林書豪固然實力堅強,但是休士頓火箭隊的老闆要冒的風險比林書豪大多了。在職場上也是這樣,所以當老闆交代一個新任務給你,千萬不要說「不」,而是抓住機會,接受挑戰,因為老闆要負的責任更大,不是嗎?沒有能幹的同事,就不可能把事情做好,要感謝他們給的機會。

回想一路走來的點點滴滴,劉登凱對於工作上的長官和同事很感激。他提醒同學們:「想個辦法」做好自己的工作,感謝老闆給你機會與同事分享成果、互相支持,是工作職場上必備的條,與大家共勉。

 

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